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Estado de la Población Mundial 2007

Liberar el Potencial del Crecimiento Urbano

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La urbanización—el aumento de la proporción de población que reside en ciudades en relación a la población total—es inevitable. Sin embargo, afirman los autores de este informe, esto podría considerarse como “un hecho positivo”. El informe Estado de la Población Mundial 2007 afirma que, si bien los nuevos residentes urbanos serán, en su mayoría, pobres, estos pueden ser parte de la solución. Al ayudar a los residentes urbanos a satisfacer sus necesidades—de vivienda, servicios de salud y educación, y empleo—también podría liberarse su potencial de impulso al crecimiento económico.

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La promesa del crecimiento urbano

Adegoke Taylor, un vendedor ambulante de 32 años de edad, enjuto, con aire solemne y ojos ansiosos, comparte una habitación de apenas dos por tres metros con otros tres jóvenes, en una callejuela de Isale Eko, a poco más de un centenar de metros del Tercer Puente que une la isla con el continente. En 1999, Taylor emigró a Lagos procedente de Ile-Oluji, un poblado yoruba a 130 millas al noreste. Había obtenido un diploma en minería de una escuela politécnica y su objetivo era una carrera profesional. A su llegada a la ciudad, fue a un club que ofrecía música juju—una variante popular impregnada de ritmos yoruba—y permaneció allí hasta las dos de la mañana. “Esa experiencia, en sí misma, me convenció de que había comenzado una nueva vida”, dijo en inglés, la lingua franca de Lagos. “Por todos lados se ven multitudes, todo el tiempo. Eso me motiva. En la aldea, uno no tiene libertad, y lo que hace un día es lo mismo que hará al día siguiente”. Taylor comprobó rápidamente que ninguno de los empleos en minería anunciados en periódicos de Lagos eran accesibles para él. “Cuando uno no tiene conexiones, no es fácil, porque hay muchos más candidatos que empleos”, dijo. “Si uno no tiene a alguien reconocido que diga: “Yo lo conozco, denle un empleo”, es muy difícil. En este país, si uno no pertenece a la elite”—lo pronunció “e-lait”—”uno comprueba que la vida es dura, muy dura”.

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